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La OMS declara la alerta sanitaria internacional por el nuevo coronavirus

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Finalmente la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado que el brote del nuevo coronavirus detectado en China constituye una emergencia internacional. El comité de emergencia formado por epidemiólogos y otros expertos se ha reunido en la sede del organismo en Ginebra y ha tomado la decisión, que había aplazado la semana pasada, después de que el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, viajara a Pekín, cuando la epidemia ya afecta más de 8.200 personas y ha causado 171 muertos.

Ghebreyesus ha aclarado, pero, que la OMS declara la alerta global "no por el que pasa en China sino por el que pasa en otros países". "El virus puede llegar a países con un sistema sanitario más débil", ha argumentado después de elogiar ahincadamente China por el "esfuerzo que está haciendo para proteger su gente y la gente del resto del mundo". "Hay que felicitar el gobierno chino por las medidas que ha tomado para contener la epidemia a pesar de las consecuencias sociales y económicas que está teniendo para su población", ha reiterado el director general de la OMS, que también se ha declarado "impresionado" por el compromiso de Pekín con la "transparencia".

A pesar de la preocupación expresada por Ghebreyesus por las consecuencias que el brote puede tener en otros países, la OMS ha insistido este jueves que "no aconseja establecer medidas para restringir los viajes con China ni los movimientos". Sus únicas recomendaciones son "acelerar los esfuerzos para encontrar una vacuna", "poner fin a los rumores y en la información falsa", "preparar planes de actuación", "compartir conocimientos y datos" y que "todos los países trabajen juntos".

 
Guia pràctica sobre el coronavirus

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Qué es una emergencia sanitaria de preocupación internacional?

La emergencia sanitaria internacional (PHEIC, por las siglas inglesas de public health emergency of international concern) se declara cuando se reúnen tres criterios: que sea una situación repentina e inesperada, que amenace la salud pública más allá del estado afectado y que requiera una acción internacional inmediata y coordinada. La declaración de una PHEIC, que es la máxima alerta para crisis sanitarias, corresponde al director general de la OMS de acuerdo con la recomendación del comité de emergencia que se haya creado especialmente para controlar el desarrollo del nuevo virus.

Qué precedentes hay?

En los últimos diez años se han declarado cinco emergencias sanitarias internacionales:

Pandemia de gripe H1N1 (2009)
Poliomielitis (2014)
Brote de Ebola en la África Occidental (2014)
Epidemia del virus de Zika (2015-2016)
El brote de Ebola de Kivu en la República Democrática del Congo (2018-2019)
Lo SARS, la viruela, la polio y cualquier subtipo de gripe siempre son consideradas emergencias sanitarias internacionales sin que haga falta la declaración del grupo de expertos. También hay emergencias que no son causadas por dolencias infecciosas, sino por otras amenazas a la salud pública como pueden ser agentes químicos o material nuclear.

Qué supone?

La declaración de emergencia es una medida para gritar a la acción los gobiernos de todo el mundo. Sería el último recurso cuando se valora que un solo país no puede hacer frente a un problema de salud pública y que este problema rebasará sus fronteras. La declaración de la emergencia permitirá intensificar las medidas de prevención y facilitará la coordinación de las autoridades sanitarias de todo el mundo.

Por qué no se ha declarado hasta ahora?

El comité se reunió dos veces la semana pasada, pero no hubo acuerdo entre sus 15 miembros para declarar el alerta global por el coronavirus. Adhanom argumentó que con los datos disponibles sobre el momento el virus era una emergencia solo en China. El organismo internacional confiaba, pues, que las autoridades chinas serían capaces de controlar por ellas mismas la amenaza.

Después el director general de la OMS ha viajado a China, y las autoridades de Pekín han aceptado que el organismo enviara personal especializado al país para ayudar a contener la epidemia. Desde entonces se han declarado 105 casos fuera de China, en un total de 19 países o territorios. En Alemania, Japón y lo Vietnam se han producido los primeros casos no importados, es decir, de personas que se han contagiado sin haber viajado a China.

Ha habido presiones de China?

Las presiones políticas siempre existen en estas situaciones y más cuando el país afectado es una potencia. China se ha opuesto firmemente en la declaración de emergencia internacional para demostrar que dispone de suficientes recursos para contener el virus. Precisamente, a raíz del ocultamiento de información por parte de las autoridades chinas durante el inicio de la epidemia de síndrome respiratorio agudo (SARS) el 2002, la OMS reformó el Reglamento Sanitario Internacional, para obligar legalmente todos los estados miembros a ser más transparentes con la información.

La composición del comité de expertos, formado por 15 miembros y seis consejeros refleja también los equilibrios geopolíticos: son expertos de Arabia Saudí, Australia, Canadá, China, Corea del Sur, los Estados Unidos, Francia, Japón, los Países Bajos, Rusia, Singapur y Tailandia. A las reuniones del comité del 22 y el 23 de enero fueron invitados como observadores cuatro de los países más afectados: China, Tailandia, Corea del Sur y Japón. Según explica Le Monde, el representante chino fue particularmente amenazante al advertir al comité que la declaración de emergencia internacional podría ser contraproducente.

El hecho mismo que la OMS reconociera públicamente la división de opiniones entre los miembros del comité de expertos (el presidente del comité, el francés Didier Houssin, precisó que la mitad de los miembros eran favorables a declarar la emergencia y la otra mitad no) tampoco es nada habitual. En este caso no es que las autoridades chinas hayan intentado minimizar la gravedad de la epidemia, porque han tomado medidas de confinamiento nunca vistas en la historia, sino que quieren hacer notar que China ya no es un país del Tercer Mundo y es capaz de gestionar con recursos propios una emergencia de esta magnitud.

Además, lo alerta sanitaria internacional supondrá restricciones al movimiento de personas y mercancías que pueden tener un grave impacto económico, precisamente en un momento en que el crecimiento chino se está retardando.

Foto: Gente con mascarillas en un punete de Pequin / CARLOS GARCIA RAWLINS / REUTERS

https://www.ara.cat/internacional/OMS-declara-sanitaria-internacional-coronavirus_0_2390161073.html?utm_source=newsletter&utm_medium=cms&utm_campaign=titulars&utm_content=20200131titulars